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【達人故事】自然農法達人羅文祥:「認識自己擇其所愛,堅持不懈才有希望。」

新聞日期: 
2015/04/23 - 14:30

 

「認識自己擇其所愛,堅持不懈才有希望。」-自然農法達人羅文祥

 

累積經驗,就是成功的資本

羅文祥對園藝的喜愛啓蒙於國小時期。有一次姊姊帶了一把菊花回來,他隨手拿到後院去種,沒想到居然被他種活,甚至一年後還再度開花,這樣的驚喜引發他對園藝的興趣,開始翻閱各種園藝書籍,研究各類植物的種植方式。

原本成績很好的他升上高中後,因為投入了多姿多彩的社團生活,沒有專心在課業上,因此沒有應屆考取大學。在準備重考的一年中,他開始思考自己的人生方向,決定以園藝系為目標,考上文化大學園藝系。由於他認為高中時社團經驗已經十分豐富,也已經知道自己未來想要的是什麼,於是大學時期就全心專注在園藝本科。另外,他也覺得「要了解行業,要先認識市場」,所以從大一開始就計畫性的利用大學四年寒暑假的打工機會,在濱江花市與建國花市工作與學習,並拜訪了全台灣的農業試驗所與改良場,不斷累積相關的經驗。

之後羅文祥考上台大園藝所,順利拿到碩士,雖未繼續攻讀博士班,他仍不改實驗精神,在農場做起小型田間試驗,例如有機蔬菜應施肥多少才算安全?對後續儲藏期有何影響?他說這在慣行農法已有報告,但在有機蔬菜還沒有;這樣的試驗結果或許不足以發表在學術期刊,但至少可公布在網站上,讓消費者安心食用。

 

學有所用,回饋社會

畢業後,由教授推薦至七星綠化基金會,發展長才從事都市綠美化,協助各類花博、花展的規劃,還在大安森林公園成立綠化教室首創各類種植的課程、解答民眾對種植的疑問,深獲好評。後來被挖角到創世基金會,負責規劃苗栗新開闢的農場,並輔導街友從事農耕。這時候開闢自己有機農場的想法也慢慢萌芽。

 

世上沒有絕望的處境,只有對處境絕望的人

只是沒想到在創世的第二年,羅文祥竟檢驗出罹患大腸癌。住院治療期間為了更瞭解癌症及照護的訊息,大量閱讀相關書籍,發現注重運動與減少毒素的攝取對於預防癌症的發生都很重要。面對重新開始的人生,他認為有健康的身體,才能擁有幸福的生活,於是選擇捲起袖子、踏進土地裡成為一個農夫,運用所學設立農場種植有機蔬果。由於曾經任職社福機構,深知弱勢者的艱難處境,在農場中也邀請他們加入有機耕作行列。他認為對弱勢族群的朋友,要以鼓勵代替施捨,只要他們願意工作,就算做得不夠好,都有薪水,讓他們在工作中找回價值觀及生命力。

 

創業不順遂,人算不如天算

然而創業的路並不順遂,辛苦的心血結晶也曾在風災之後瞬間化為烏有,損失將近五十萬。2007年7月,他與合夥人張先生在南北河溪谷開始耕耘有機農場的理想,由於有機驗證費用高、耗時長,頭一年為了辦理驗證投入近200萬元,卻只回收不到10萬元。加上經驗不足,無法掌握病蟲害的程度與治療方法,前六年農場營運都呈現虧損,有一年因為農作損壞,農場入不敷出,甚至虧了130萬,面臨員工的薪水都快發不出來的窘境。

長期負債讓羅文祥一度想放棄,幸好此時群創光電公司為了關懷員工及社會,開始與農場合作供應公司團膳,有了固定的客戶與收入,對農場的收益有很大的幫助;同時員工們都相當的配合,更給予他支持下去的動力。為了克服農務最大的問題、對抗天災與蟲害,當農會開始推動「小地主大佃農」的計畫時,他立刻主動申請貸款建構溫室,讓有機蔬菜的收成可以更穩定。他也積極參與農民學院的農業訓練課程,更加了解有機農產品的栽培技術、實務操作,經由專家指導授課,與同儕、前輩相互交流,讓從農之路走的更加順利。

堅持不放棄就會有希望

羅文祥認為,「給人健康幸福就是給人希望,雖然說從事有機農業很辛苦,但為了照顧家人,也照顧和我有相同理念的人,會秉持『堅持有機、遵循自然、回饋社會的理念』,在有機農業的領域中繼續努力下去。」他用心耕耘的這座農場不僅是員工們溫馨的避風港,更是羅文祥人生重新出發的重要基地。